ALL ON A MARDI GRAS DAY

Categoria PerSo Short

Di Michal Pietrzyk
USA, 2019, 22’

SCHEDA DEL FILM

Regia e montaggio: Michal Pietrzyk
Fotografia: Gabriel Bienczycki
Produzione: Michal Pietrzyk, p.g.a. David Favret Gabriel Bienczycki Celeste Caliri
Sound Editor: Jason Devore
Colorist: Gabriel Bienczycki
Musiche: Kai Engel,  “Monk’s Mardi Gras”
Scritto e interpretato da: Big Chief Monk Boudreaux 
Cast: Big Chief Demond Melancon of the Young Seminole Hunters, Alicia Winding
Spyboy Walter “Trigga” Blakk, Spyboy Rashaud “Shaudy” Brown, Travis Taylor
Spyboy Red, Trashelle Carter

SINOSSI

In una New Orleans gentrificata, Demond si sacrifica per essere Big Chief in una cultura segreta di 200 anni conosciuta come Mardi Gras Indians: uomini afroamericani dei quartieri più difficili della città che passano tutto l’anno cucendo abiti piumati che indosseranno solo una volta, in una battaglia per decidere “chi è la più bella”

 Dietro le ombre disegnate di una casa fatiscente alla periferia di New Orleans, Demond Melancon sta creando un capolavoro: uno stravagante abito fatto di velluto pieghettato, piume di struzzo gialle e toppe di perline così dettagliate che sembrano dipinti ad olio. Quando avrà finito, peserà 100 libbre, conterrà quasi 1 milione di perline cucite singolarmente e lo renderà alto 3 metri. Lo indosserà una volta, poi ricomincerà l’intero processo. Tutto in un Mardi Gras Day è un ritratto intimo del viaggio ossessivo di un uomo attraverso la cultura segreta di 200 anni conosciuta come Mardi Gras Indians: uomini afro-americani che trascorrono tutto l’anno facendo abiti piumati per onorare i loro antenati schiavi in ​​fuga e le tribù dei nativi americani che li ospitavano durante la loro fuga. Ogni mattina Demond si sveglia alle 5:30 e cuce fino a mezzanotte. Il suo incessante lavoro di cucito gli costa ogni anno, ma trova ancora gli 8.000 dollari in materiali per completare la sua tuta. La sua tribù, i Young Seminole Hunters, rappresenta il Lower Ninth Ward, la vittima più famosa dell’uragano Katrina. Ironia della sorte, il suo tempo sotto i riflettori mediatici ha solo accelerato la gentrificazione e Demond è stato spinto nei sobborghi. Cosa c’è di così importante nella cultura indiana da essere disposto a sopportare questi sacrifici? Attraverso l’accesso privilegiato alla sua stanza del cucito, normalmente vietato ai non indiani, apprendiamo di Demond e di un passato travagliato che potrebbe rispondere a questa domanda. Tutto si sviluppa fino al Mardi Gras Day, quando centinaia di indiani da tutta New Orleans presentano il lavoro del loro anno e si confrontano in battaglie pavoneggianti per decidere chi è “la più bella”. Ma in una città alle prese con la povertà, la droga e la violenza, finire il vestito, figuriamoci arrivare al Mardi Gras, non è garantito. E quando qualcosa va storto nel grande giorno, gli sforzi durati un anno di Demond potrebbero essere a rischio.

Note di regia

Mia moglie è di New Orleans e cinque anni prima che ci sposassimo in quella città, ho visitato per la prima volta. Ho scoperto molte cose: l’ospitalità del sud è reale; la mia città natale, Seattle, non è il luogo più musicale degli Stati Uniti; ed è possibile mangiare da soli tre dozzine di ostriche. Ma la mia scoperta più memorabile è stata quando, in mezzo a un mare di festaioli al Jazz Fest, ho visto un uomo afro-americano, alto tre metri e mezzo con un completo di piume verde lime, gridare a squarciagola “Sono il più carino! ” Un altro si alzò dalla folla, questo in piume viola. Poi un altro, in giallo canarino. Poi rosso brillante, rosa acceso, arancione brillante. Gli abiti non erano sottili. Nemmeno gli uomini li indossavano. Sembrava poco più che teatro; vanto che attira l’attenzione avvolto in un pacchetto colorato pensato per attirare più turisti in una città che fa affidamento su di loro per sopravvivere.

Ho pensato: “È pessimo, ma cosa diavolo stanno facendo?” Più imparavo, più giù nella tana del coniglio sono caduto e sapevo che dovevo fare un documentario ambientato in questa cultura nascosta di 200 anni. Mi interessava meno l’esposizione sugli indiani; Non sono sicuro che spetti a me, come un ragazzo bianco che non è nemmeno di New Orleans, raccontare quella storia. Volevo concentrarmi su una persona e sul suo viaggio ossessivo per completare la sua tuta. Perché lo fanno? Quali sacrifici fanno? Qual è il danno collaterale alle loro vite e a coloro che li circondano? Ho incontrato Big Chief Demond il giorno prima del primo degli 8 giorni di riprese totali.

Con un carattere meno carismatico, la mancanza di preparazione o di costruzione di rapporti avrebbe danneggiato il film, ma dal nostro primo incontro la passione di Big Chief Demond per la cultura, il suo significato e ciò che ha fatto per la sua vita, è stata così forte che il La storia stava scoppiando da lui. Siamo così entusiasti di condividere All on a Mardi Gras Day con un pubblico e speriamo di aver fatto un lavoro decente comunicando tutti i suoi livelli: storia, bellezza, arte, commenti sociali e ironia. L’ironia di forti uomini neri che cuciono abiti di piume, si picchiano il petto e si confrontano l’un l’altro al grido di “Sono il più carino!” Ci auguriamo che il film All on a Mardi Gras Day stimoli la conversazione, offra una lente unica sull’esperienza dei neri in America e contribuisca in qualche modo ad aiutarci a capirci l’un l’altro.Grazie per la lettura, Michal Pietrzy.

BIG CHIEF DEMOND MELANCON

Demond Melancon è nato a New Orleans e cresciuto nello storico Lower Ninth Ward da sua madre e sua nonna. All’età di 13 anni, ha iniziato a conoscere una sottocultura nascosta conosciuta come gli indiani del Mardi Gras di New Orleans. Inizialmente gli fu concesso l’accesso a questa cultura da un influente anziano di nome Big Chief Ferdinand Bigard, che non solo gli insegnò a creare abiti con perline intricate, ma gli insegnò anche le loro sacre tradizioni e rituali che risalgono a un legame di due secoli formato tra schiavi in ​​fuga e nativi americani.

A causa delle lotte che Demond ha affrontato da giovane uomo di colore cresciuto nel Nono Rione senza padre, ha trovato rifugio presso gli indiani del Mardi Gras. Dalla fine degli anni ’90 al 2011, Demond ha ricoperto una posizione nota come Spyboy per i Seminole Hunters, una tribù con sede nel Lower Ninth Ward. Nel 2012 gli anziani della comunità indiana del Mardi Gras hanno dichiarato che Demond sarebbe stato conosciuto come Big Chief Demond della sua stessa tribù chiamata Young Seminole Hunters. Da oltre 26 anni Demond porta avanti un’importante tradizione per servire i bisogni di questa comunità spirituale molto unita.